Please find below a summary of communication sent to CB Disciplinary Secretaries.

If you require clarification on the content of the letter and/or how CBs will operate their  disciplinary processes, please contact the chair/ Hon Sec of your respective Constituent Body/s.

“I am writing in relation to the forthcoming changes with regards to the status of players  sent from the field of play pending their hearing before a CB disciplinary committee.

As you will no doubt be aware, IRB Regulation 17.1 sets out the Core Principles that the  IRB have directed shall be applied as mandatory provisions by Unions in disciplinary  regulations at all levels of the Game. In particular, IRB Regulation 17.7.1 (k) provides that:  ‘Players Ordered-Off or cited by a Citing Commissioner shall be provisionally suspended  pending the hearing of the case’. 

This provision came into force in June 2012; however the RFU decided that it would not  implement it until the 2013/14 season when it had considered the full ramifications.  Under RFU Regulation 19.5.2, which remains in force until July 2013, a player who has  been sent off or cited may play pending the final outcome of his/her case. Please note  that there will be no change until next season and we are currently working on a new  Regulation 19 to reflect this and other changes imposed by IRB Regulation 17.    

At the RFU Disciplinary Conference in Wyboston in June 2012 the overwhelming view of  delegates was that the RFU should challenge the IRB on this issue and as such we  undertook to seek a dispensation for clubs playing at levels 5 and below in England. The  RFU CEO wrote to the IRB but our submissions were rejected at the IRB Council meeting  in November 2012. In fact no other Union supported us. It appears that the RFU is alone  in not dictating that players sent off or cited by a Citing Commissioner are suspended and  that this is the practice everywhere else in the world.    

Thus, from July 2013 that Core Principle will apply to the RFU at all levels and RFU  Regulation 19 will be amended to reflect this: players sent off will not be permitted to  play pending a disciplinary hearing or an appeal. Those of you who have been involved in  rugby discipline for some time will recall that this was the position a number of years ago  i.e. players who were sent from the field of play were suspended until they appeared  before the disciplinary panel. It appears that we have now come full?circle in relation to  this issue.    

Following the IRB’s decision, the RFU Governance Committee has spent considerable  time looking at this issue and set up a small group comprising HHJ Jeff Blackett (the RFU  Disciplinary Officer), Peter Baines (Chairman of Governance and Council Member for Hertfordshire), Brian Stott (Disciplinary Secretary for Lancashire), Jonathan Dance (RFU  Junior Vice President, Council Member for Berkshire and former Disciplinary Chairman)  and Gerard McEvilly (RFU Head of Discipline) to consider what practical implications this  may have for CB Disciplinary Panels and how these should be addressed. This group have  made a number of suggestions that should assist your CB in working with the new  arrangements. It is hoped that these suggestions will help you in ensuring that cases are  dealt with expeditiously but at the same time without making the role of the Discipline  Secretary or the Committee any more onerous than it is already.    

The first issue that we discussed related to the provision of referees’ reports following a  sending off. Under the new arrangements referees must be encouraged to produce their  reports expeditiously. We would welcome your support in reminding referees that RFU  Regulation 19.6.1 specifies that referees must submit reports within 48 hours to the CB  Discipline Secretary.    

In addition to this, Club Secretaries of the player sent off will be reminded of their  obligation under Regulation 19 to inform their CB Disciplinary Secretary of any sending  off within 48 hours of the match so that the CB Discipline Secretary can take control of  proceedings early. These parallel obligations on both referees and Club Secretaries  should ensure that the Discipline Secretary is aware of the sending off as soon as possible  after the match and can then ascertain what the plea is likely to be before determining  how the case should proceed.    

In relation to case progression, the group also discussed amending the regulations to  allow for a greater use of pleading guilty by post (or more usually by email) in  appropriate cases. This would enable CB Disciplinary Committees to deal with red cards  on the papers and without having to convene if necessary. This should work in  straightforward cases: CB Disciplinary Committees will continue to hold a hearing where  a player indicates a not guilty plea and they can of course always decide that they wish to  see the player (e.g. in serious cases or where the player is a persistent offender etc.) and  adjourn paper consideration. Players who appeal will appear in front an RFU Disciplinary  Panel the following week.    

Another effective way for this change to be implemented is for CBs to hold a disciplinary  hearing each week throughout the season so that anyone sent off can be dealt with in  the week following the sending off. That means that if the sending off was in error the  player will be free to play again immediately, or the sanction can be determined early.  However, some CBs have reported that, at present, they simply do not have the  manpower to hold a meeting each week. In those circumstances CBs should consider  publishing the dates when they will meet but establish a process to deal with cases weekly on the papers. “ 

Comments are closed.

Previous Post
Albizia Theme designed by itx